MICI : pourquoi arrêter de fumer ?

Parmi les ateliers proposés lors de la journée MICI du 9 février au CHwapi de Tournai*, celui consacré à l’arrêt tabagique a rencontré un franc succès. Rencontre avec son animatrice, Marie-Ange Wilfart, infirmière tabacologue.

Quel est le rôle du tabac dans l’apparition de la maladie de Crohn ?

Marie-Ange Wilfart : « Le tabagisme est le seul facteur environnemental avéré dans cette apparition. On va même plus loin maintenant : commencer à fumer multiplie par deux le risque de développer la maladie de Crohn. Par ailleurs, le tabac l’aggrave. Le risque de poussée est augmenté de 50 % par rapport aux non-fumeurs. Le premier traitement de cette maladie est donc l’arrêt du tabac. »

 

S’arrêter de fumer, c’est difficile…

M-A. W. : « Il est exact que le tabac est une drogue dure. Après l’héroïne, la nicotine se place en 2e position quant à la rapidité de la dépendance. Cependant, je clame haut et fort que tout le monde est capable d’arrêter de fumer. Plus personne n’a le droit d’être malheureux lors d’un sevrage tabagique, parce que c’est juste une question de dosage. »

 

C’est-à-dire ?

M-A. W. : « Lorsque vous consultez un tabacologue, il vous demandera combien de cigarettes vous fumez par jour. Cela ne sert à rien de lui mentir : il vous fera souffler dans un appareil servant à mesurer le taux de monoxyde de carbone expiré. Celui-ci indiquera avec précision à quel point vous êtes intoxiqué, que vous fumiez des cigarettes ou des cigarillos, que vous utilisiez du tabac à rouler ou non. Le tabacologue pourra ainsi déterminer le nombre exact de mg de monoxyde de carbone qu’il faut compenser par un substitut nicotinique et vous indiquera le bon dosage de celui-ci. »

 

Le substitut nicotinique n’est-il pas lui aussi nocif ?

M-A. W. : « Les médias parlent toujours de la nicotine comme étant l’élément à incriminer. La nicotine ne donne pas le cancer, elle ne nuit pas à la santé. C’est simplement ce qui crée la dépendance. D’ailleurs, la nicotine médicale a été créée dès les années 70. Ce qui induit le cancer, ce sont tous les additifs que les fabricants ont inclus dans leurs produits au fil des ans. Ils se sont par exemple rendus compte qu’en ajoutant de l’ammoniaque dans le tabac, cela augmentait la rapidité de la dépendance à la nicotine. »

 

Qu’en est-il du tabagisme passif ?

M-A. W. : « Ce qui est néfaste, c’est la fumée de cigarette : elle contient 4 000 substances chimiques et 40 agents cancérigènes. Les non-fumeurs exposés à cette fumée sont donc tout autant susceptibles de développer un cancer. Il faut aussi savoir que fumer pendant la grossesse peut favoriser l’apparition de la maladie de Crohn chez l’enfant. »

 

Quels sont les effets de l’arrêt du tabac sur l’évolution de la maladie de Crohn ?

M-A. W. : « Ils sont tous bénéfiques : en cas de chirurgie, les patients qui ont réussi à arrêter de fumer avant l’opération ont un risque moindre de récidive par rapport à ceux qui continuent à fumer. Par ailleurs, le taux de recours à la chirurgie diminue fortement. »

 

On dit que le tabagisme a des vertus protectrices en ce qui concerne la RCUH…

M-A. W. : « Cette protection correspond en fait à l’effet d’un traitement léger de première intervention. En cas de rectocolite, l’idéal est de voir un tabacologue pour arrêter de fumer progressivement. »

 

Quels avantages y a-t-il à consulter un tabacologue ?

M-A. W. : « Lors de la première consultation, nous nous concentrons sur le bilan de votre santé, nous mesurons votre niveau de dépendance à la nicotine et votre motivation à arrêter de fumer. Nous décidons ensemble de la date d’arrêt. Le tabacologue vous donnera une information complète et vous proposera un substitut nicotinique adapté à votre situation personnelle. Ensuite, vous ne serez pas lâché(e) dans la nature : les consultations suivantes porteront sur l’analyse des symptômes de sevrage et des situations à risque, le suivi diététique mais aussi psychologique. Nous sommes là pour vous soutenir dans vos efforts et vous aider à garder votre motivation intacte. »

 

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